アメリカの教科書で紹介されている日本文学

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いつの間にか世界で大人気となっていた日本のアニメや漫画。ポップカルチャーを入り口に、日本文化に興味を持つ方も数知れず。とても嬉しいことですが、中には私たちより多くの事を知っている外国の方を見たりして、驚いた経験はないでしょうか?

そこでこんな疑問が沸きます。「どこで知ったのだろう?」

ネットからいくらでも情報は出てきますが、少なくとも翻訳されていなければ海外の扉を開けることはできません。

今回は日本人が授業で習う作品は、アメリカの教科書でも紹介されているのか、海外で翻訳されている日本文学には何があるのか、ChatGPTに聞いてみました。

国語の授業で習うといっても、長い時間をかけて1作品を勉強していくので、改めて1冊を読み直すと「こんな作品だったのか」と思い直す瞬間もあると思っています。

彼らに恥じないように、海外でよく紹介されている日本文学は何があるのか、この記事が読み直し機会の入り口になれば良いな、と思います。

※下記はChatGPTの回答を抜粋したものです

アメリカの教科書で紹介される、我が日本文学

米国の学校カリキュラムや教科書に組み込まれている日本の文学作品がいくつかあります。これらの作品の多くは世界文学の古典とみなされており、生徒にさまざまな文化、社会、文学の伝統を紹介するために研究されています。

異文化の研究対象として、よく日本の文学は選ばれているようね

  • 源氏物語、紫式部
    “The Tale of Genji” by Murasaki Shikibu

    日本文学の初期かつ最も重要な作品の 1 つである「源氏物語」は、世界文学コースや文化研究プログラムでよく研究されます。
    As one of the earliest and most significant works of Japanese literature, “The Tale of Genji” is often studied in world literature courses and cultural studies programs.
  • ヒロシマ、ジョン・ハーシー
    “Hiroshima” by John Hersey

    アメリカ人の著者によって書かれたものですが、1945 年の広島への原爆投下の生存者 6 人の体験を詳しく語り、日本の歴史と原爆の影響についての貴重な洞察を提供します。
    Although written by an American author, this book recounts the experiences of six survivors of the atomic bombing of Hiroshima in 1945 and provides valuable insights into Japanese history and the impact of the atomic bomb.
  • 人間失格、太宰治
    “No Longer Human” by Osamu Dazai

    この内省的で心理的な小説は英語に翻訳され、アイデンティティと疎外のテーマを探求する文学の授業で研究されています。
    This introspective and psychological novel has been translated intoEnglish and studied in literature classes to explore themes of identity and alienation.

  • こころ、夏目漱石
    “Kokoro” by Soseki Natsume

    『こころ』は人間の感情や人間関係の複雑さを掘り下げた人気作品で、学校の文学カリキュラムに組み込まれることもあります。
    “Kokoro” is a popular work that delves into the complexities of human emotions and relationships and is sometimes included in school literature curricula.

  • 雪国、川端康成
    “Snow Country” by Yasunari Kawabata

    このノーベル賞受賞小説は、日本の田舎の生活を生き生きと描写しており、その詩的な言葉遣いと独特の語り口から文学コースで研究されています。
    This Nobel Prize-winning novel provides a vivid portrayal of life in rural Japan and has been studied in literature courses for its poetic language and unique narrative style.

有名な書き出し「国境の長いトンネルを抜けると雪国であった」は、「The Train came out of the long tunnel into the snow country」と訳されているよ!

ノーベル文学賞の作品がどのように翻訳されているのかも面白いわよね!日本語もとても美しいけれど、訳者のEdward G. Seindenstickerはアメリカの日本文学研究者、翻訳がとても高い評価を受けているそうよ!

  • 午後の曳航、三島由紀夫
    “The Sailor Who Fell from Grace with the Sea” by Yukio Mishima

    この小説を含む三島の作品は、生徒たちに彼の内省的な文章や哲学的テーマを紹介するために学校の教科書に掲載されることもあります。
    Mishima’s works, including this novel, are sometimes included in school texts to introduce students to his introspective writing and philosophical themes.

海を渡って研究される日本文学

日本には豊かな文学の伝統があり、時の試練に耐え、今日でも広く研究され評価されている古典作品が数多くあります。最も有名な日本の古典文学には次のようなものがあります。

これらの古典的な日本の文学作品は、日本の文化、歴史、哲学的側面についての貴重な洞察を提供しており、世界中の読者や学者によって研究され、翻案され、高く評価され続けています。

  • 源氏物語、紫式部
    “The Tale of Genji” by Murasaki Shikibu

    11 世紀初頭に書かれた「源氏物語」は、世界最初の小説と考えられています。源氏王子の人生とロマンチックな逸話をたどり、平安時代の日本の宮廷生活を詳しく垣間見ることができます。
    Written in the early 11th century, “The Tale of Genji” is often considered the world’s first novel. It follows the life and romantic escapades of Prince Genji and provides a detailed glimpse into the courtly life of Heian-era Japan.

  • 枕草子、清少納言
    “The Pillow Book” by Sei Shonagon

    同じく平安時代のこの古典的作品は、当時の日常生活、習慣、美学についての洞察を提供する随筆、観察、逸話を集めたものです。
    Also from the Heian period, this classic work is a collection of essays, observations, and anecdotes that offer insights into the daily life, customs, and aesthetics of the time.
  • 平家物語
    “The Tale of the Heike”

    12 世紀に遡るこの壮大な物語は、平氏と源氏の間の争いである源平合戦 (1180 ~ 1185 年) における平氏 (平家) の興亡を物語ります。
    This epic narrative, dating back to the 12th century, recounts the rise and fall of the Taira clan (Heike) during the Genpei War (1180-1185), a conflict between the Taira and Minamoto clans.

  • 古今和歌集
    “Kokin Wakashū”

    10 世紀初頭に編纂された、これは日本の詩集の中で最も初期かつ最も重要なものの 1 つです。さまざまな時代のさまざまな詩人の作品が含まれており、日本の詩の伝統の重要さが分かります。
    Compiled in the early 10th century, this is one of the earliest and most important anthologies of Japanese poetry. It includes works by various poets from different eras, providing a significant representation of Japanese poetic traditions.
  • 方丈記、鴨長明
    “Hōjōki” by Kamo no Chōmei

    13 世紀に書かれたこの瞑想的で内省的な作品は、世間から身を引いて仏教僧として質素な生活を送るという著者の決意を個人的に記録したものです。
    Written in the 13th century, this contemplative and introspective work is a personal account of the author’s decision to withdraw from the world and live a life of simplicity as a Buddhist monk.


  • “Noh” plays by various authors

    能は、深い文化的意義を持つ日本の伝統的な演劇形式です。世阿弥本清の作品としては『敦盛』や『松風』などが有名で、現在でも上演されています。
    Noh is a traditional form of Japanese theater with deep cultural significance. Works by Zeami Motokiyo, such as “Atsumori” and “Matsukaze,” are among the most renowned and are still performed today.

  • 羅生門、芥川龍之介
    “Rashomon” by Ryunosuke Akutagawa

    他の古典ほど古いものではありませんが、20 世紀初頭のこの短編小説は、単一の出来事に対するさまざまな視点を通じて真実の主観性を探求する現代の古典です。
    Although not as ancient as some other classics, this short story from the early 20th century is a modern classic that explores the subjectivity of truth through different perspectives on a single event.

このように外から見てみると、改めて日本文学の貴重さや豊かさ、大切にしたい思いなどが芽生えてくるようです。単に「教科書で習うから知っている」のではなく、学び直しとして、あるいは海外の方へ自信を持って説明できるようになるなど、日本文学の古典に触れるのも楽しいですね。

海を渡る日本文学2、へ続く

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